Who: Jean-Paul Versino.
What: Châteauneuf-du-Pape, Rhône.
Where: Châteauneuf-du-Pape, Vaucluse.
When: Since 1955.

The Story

Jean-Paul Versino is one of the most affable and enthusiastic vignerons we know. He’s also one of the few remaining producers in Châteauneuf-du-Pape to work traditionally (a blend of all the terroirs of the Appellation, very old vines, whole bunch fermentation with natural yeasts, minimal intervention and long ageing in foudre). And he consistently produces great wine.

The estate was founded in the 1950s by Jean-Paul’s father, Jean Versino, whose family came from Piemonte in the 1930s. Jean had no choice but to start work in wine cellars from the age of 15, and within a few years started to acquire his own parcels of vines to make wine. Jean-Paul started working with his father in the 1980s and maintained the traditional practices he learned from his father, who himself had learned from those who’d made wine in the early twentieth century.

With a good understanding of the terroir and the elements required to make great wine, Jean acquired more than 25 different parcels of old vines over 15ha on all the different soils of the Appellation. Jean and Jean-Paul never adopted the chemical viticulture recommended by the salesmen and laboratories of the 1970s and 80s and widely used by nearly everyone else. Nor did they rip out old vines to plant more productive young vines, so that today the estate has some of the oldest vines in the Appellation mostly between 40 and 100 years old. This means that the wines benefit from all the complexity brought by old vines grown organically on a mosaic of soils, clay, sand, limestone and gravels. Moreover, most of the parcels are surrounded by woods and forest, which both cools the vines and adds biodiversity. Work is still carried out by hand, for example, using a pioche to clean around the vine trunk in the Spring after a first ploughing.

In the cellar, vinification is intended to produce a wine with elegance and complexity rather than power and fruit. The wine is made using whole bunches by infusion (without the extraction that can release bitter oils from the stems), using natural yeasts and minimal sulfites, with long ageing in old foudres. Most other producers nowadays de-stem, use commercial yeasts, and bottle within the year. Of the best known producers in Châteauneuf-du-Pape, only Rayas and Charvin, in particular, work similarly. Using whole bunch gives a much more elegant and aromatic (but less fruity, and therefore less “modern” wine than de-stemmed but the producer has to work harder in the vines and possess well-sited vines to get ripe stems.

Until thirty years ago or so all of the great wines of Châteauneuf-du-Pape were similarly elegant and aromatic, but today Bois de Boursan tastes very different from its peers. It has tremendous finesse, freshness, perfume, texture and energy. The wines can seem a little light at first, partly because you’re used to highly extracted, super-ripe, powerful wines and partly because whole bunch tannins build slowly on the palate – like the best wines of Bourgogne. But with attention you notice the richness and depth.

ジャン・ポール・ヴェルシノは我々の知る生産者の中でも最も温和で熱心な一人です。彼はまたシャトーヌフ・ド・パプにおいて伝統的な方法でワインを生産する数少ない生産者の一人です。アペラシオン内に全てのテロワールを持ち古樹で全房で天然酵母のみで発酵、あまり手をかけずフードラにて長期熟成をし素晴らしいワインを作り続けています。

ドメーヌは1930年代にピエモンテから移ってきた父のジーン・ヴェルシノによって1950年代に設立されました。ジーンはワインを作りの為、畑を得るために15歳の時から働き始めました。 ジャンポールは1980年から父と一緒にワイン造りを始め、彼自身で20世紀の伝統的なシャトーヌフ・ド・パプの造りを学びました。

テロワールに対する理解と素晴らしいワイン造りに必要なことを取得したジーンはアペラシオン内のすべての異なる土壌を含んだ15ヘクタールに及ぶ25以上の異なるパーセルを得ました。1970年代から1980年代にかけて地域で主流だった化学肥料をジーンもジャン・ポールも一度も受け入れませんでした。また古樹を植えな生産性の高い若木に植え直すこともなく今日も彼らの畑には40年から100年の古樹が生き生きとしています。これらモザイク状の土壌(粘土質、砂質、石灰と大きな石)と長年にわたるオーガニック栽培、そして古樹がワインに複雑味を与えます。またすべての畑は森や木々に囲まれており暑さをしのぎ自然の多様性を与えます。畑仕事も未だに手作業がほとんどでツルハシを用いるなどしています。

セラーにおいて醸造は果実やパワーを重視したものでなくエレガントさと複雑味を求めています。全房で醸しの後(苦味や枝からの油分を出すような抽出などはしません)天然酵母によって極少量の二酸化硫黄を加えてゆっくりと醸造されフードルにて熟成されます。今日、多くのシャトーヌフ・ド・パプの生産者たちは徐梗をし酵母を加え、一年以内にボトリングをしています。

ラヤスやシャルヴァンは全房発酵でもっとエレガントにアロマティックに作り上げます。この土地において果実同様に茎までを完全に熟させるには畑における仕事がより大変なのです。

30年前までシャトーヌフ・ド・パプのワインたちは同様にエレガントでアロマティックなものが多く存在しましたが現在ボワ・ド・ブルサンのように素晴らしいフィネスを持ちフレッシュさと芳香、舌触りとエネルギーを持つワインはなかなか存在しません。

口に含んだ際、ややワインは軽く感じられるかもしれません。それは多くの抽出作業をしパワフルで果実とアルコールのみのシャトーヌフに慣れているからかもしれません。全房の発酵によるボワドブルサンのワインはゆっくりと口の中に広がっていきます。ブルゴーニュの素晴らしいワインのように・・そしてワインの持つ複雑味、深さと厚みを感じていただけることでしょう。

Domaine Bois de Boursan Location