Who: Laurent Charvin.
What: Châteauneuf-du-Pape, Côtes du Rhône, Rhône.
Where: Orange, Vaucluse.
When: Since 1850.

The Story

This small Domaine of 8ha of Châteauneuf and 15ha of Côtes du Rhône produces some of the finest and most elegant wines in the south of France.

It’s one of the few estates in the Rhône valley that is consistently praised by both the conventional media like Wine Advocate or Wine Spectator as well as by lovers of natural and organic artisan wine. It’s a little bit like Rayas – but affordable.

Like Rayas, Charvin produces only one Cuvée of red Châteauneuf-du-Pape and one Côtes du Rhône. (Minute quantities of white and rosé do exist). In contrast to most producers who, since around 1998, have created numerous special Cuvées, of old vines or parcel selections, or barrel selections, usually powerful and expensive (and in few cases more interesting than the “Tradition” Cuvée).

The Domaine is run by Laurent Charvin who took over and started to produce bottles in 1990. The Domaine has been in the family since 1850 but up to the time of Laurent’s father Gerard the passion was to cultivate the vines. We’re grateful to Laurent for embracing fine wine production. He’s also a rare vigneron who pushes himself relentlessly to produce better and finer wine every year and produces particularly fine wines in what are considered weak years, such as the fabulous 2013 and 2014.

As usual, there’s no single factor that defines Laurent’s work for it’s a combination of many small details that account for the quality and style. Above all his tireless and uncompromising approach to working organically in the vineyard and his traditional and back-to-basics approach in the cellar notably using whole bunch fermentation and long ageing in concrete tank.

The 8 hectares of Châteauneuf-du-Pape vines are situated over 14 parcels in the north-west of the Appellation in the Cabrieres, Maucoil, and Mont Redon sectors on a mosaic of soils, including sandy, limestone and some galets, much on north-facing slopes, which therefore benefit from some relief from the Mediterranean sun. It’s all farmed organically with near obsessive compulsion by Laurent himself, who rarely leaves the Domaine even for a holiday. He works the soils to keep the natural humidity and freshness. Rarely have we visited over the last 20 years to not find Laurent coming in from the vines!

In the cellar, the process is simple. Laurent practises whole bunch fermentation and long ageing in concrete tank, using natural yeasts, and no additives other than a minimal dose of sulfites, bottled with no fining, no filtration.

Quite a few producers are now returning to whole bunch fermentation outside of the carbonic maceration practice. But using whole bunches successfully is the result of years of work in the vines to ensure ripe stems as well as grapes so it’s not easy to achieve the kind of finesse that Laurent does.

Laurent is a regular at the Vin de Mes Amis natural and organic Salon at the start of the year in Montpellier and sometimes La Dive in Saumur. He has many fans, not least Yves Camdeborde, pioneering chef of the bistro revolution in Paris, and at the helm of Le Comptoir and Le Relais.

We met Laurent 20 years ago when touring the Rhône valley for the best producers when his wines (along with those of Bois de Boursan) re-defined Rhône wine and Grenache Noir for us.

この小さなドメーヌは8ヘクタールのシャトーヌフ・ド・パプ、15ヘクタールのコート・デュ・ローヌの畑から南フランスで最も繊細でエレガントなワインを作り出す生産者です。

彼はローヌにおいてナチュラルワインやオーガニックワインラヴァーだけでなくワインスペクテーターやワインアドヴォケートのような一般ワイン紙からも絶えず賞賛を受け続けるローヌでも珍しい生産者の一人です。シャトーラヤス同様ですが価格はいたって安価です。

ラヤスのようにシャルヴァンはシャトーヌフ・ド・パプの1キュベとコート・デュ・ローヌの1キュベのみを生産しています(白とロゼがごく少量にありますが)対照的に多くのシャトーヌフ・ド・パプの生産者たちは98年くらいからパーセルごとやVVやバレルセレクションなど多くのキュベを作り力強さと違う価値(価格)を見出すようになりました。

ドメーヌは1990年からローラン・シャルヴァンがワイン造りをスタートしました。ドメーヌ自体は1850年からシャルヴァン家が所有していますが父のジェラードまではブドウ作りに情熱を掲げていました。彼のワインは年々進化を続け、彼自身も一切妥協はしません。証拠に収量の少ない恵まれなかったヴィンテージにこそその力量が発揮されていれているのです。(2013年や2014年)

ローランの仕事は多くの細かいことの積み重ねでありそのクオリティーやスタイルを決定づける定義は一つもありません。畑においてのオーガニックに対する重労働とセラーにおいての伝統的醸造法(全房でコンクリートタンクのみ使用)に対する双方の妥協ない考えがすべてなのです。

シャトーヌフ・ド・パプは14のパーセルに分かれた8ヘクタールの畑でアペラシオンの北西に位置します。土壌は砂を含む石灰岩とガレの土壌で地中海の強すぎる太陽光を防ぐ北向き斜面にあります。畑はオーガニック栽培でローランは休みなく畑を観察し仕事をし(事実我々が訪れる際、いつもローランは畑にいます)土壌の湿度やフレッシュさをキープすることに注力しています。

セラーにおいては醸造過程はいたってシンプルです。ローランはコンクリートタンクを用い自然酵母して全房発酵、熟成を行います。ごく少量の二酸化硫黄を足す以外何も足さずボトリングに際しても無濾過、無清澄です。

全房発酵は茎を果実同様に熟させることが必須なので簡単なことではなく、マセラシオン・カルボニック発酵を行う生産者以外あまり存在しません。しかしローランのようにこれによりワインはフィネスを得ることができるのです。

ローラン・シャルヴァンは年始のモンペリエでのナチュラルワインのサロン、ヴァン・ド・メザミやソミュールのラ・ディーヴにも出展します。彼はパリの老舗レストラン、ル・コントワールなど世界各国に多くのファンを持っています。

Domaine Charvin Location